NOTA INTRODUCTORIA

“Emma Woodhouse, guapa, inteligente y rica…”.  Así comienza Emma, una de las novelas de Jane Austen, y así comenzó mi relación con esta autora, a la que desconocía casi por completo entonces, y a la que tantas horas he dedicado en los quince años que han transcurrido desde aquel primer encuentro.

¿Qué vi en esa novela para que me llevara a buscar otra de esta misma autora, y después otra y otra…? ¿Qué tienen las obras de Jane Austen para que seamos millones los lectores que las hemos releído una y otra vez, y las incluyamos sin dudar entre nuestros títulos favoritos? La respuesta a esas preguntas daría para otro libro, para una tesis doctoral o para varias. Pero, aunque sea de un modo incompleto, también podrás encontrar una explicación en estas páginas.

Toda obra es, en cierta medida, un reflejo de su autor.  No es necesario conocer la biografía de una escritora para poder disfrutar de sus novelas, pero no es raro que cuando un libro nos gusta, investiguemos sobre la persona que lo escribió.

Esta novela tiene como objetivo principal acercar la vida de Jane Austen a todos aquellos que han leído alguna de sus obras, y también a los que aún no lo han hecho, pero sienten un mínimo de curiosidad por su vida, su entorno, su labor creativa… ¿Cómo fue el día a día de una de las escritoras con mayor repercusión mediática? Más de doscientos años después de su muerte, sus libros siguen estando de moda, se cuentan por decenas las adaptaciones y versiones audiovisuales de sus obras, y por cientos las precuelas, secuelas, mash-ups, spin-offs y otras narraciones inspiradas en algunos de sus personajes.

Jane Austen es la gran protagonista de estas páginas y he hecho todo lo que ha estado en mi mano para mostrarla tal y como fue. Mi mayor preocupación ha sido mantenerme fiel a los datos históricos que conocemos sobre ella y a su personalidad, o al menos, a lo que yo he percibido de su personalidad a través de sus escritos y de los testimonios de aquellos que la conocieron.

Para lograr este propósito, he intentado que su voz suene alta y clara a lo largo de toda la novela intercalando fragmentos de sus cartas, y también incluyendo muchas de sus palabras en los diálogos o reflexiones, ya sean extraídas de su correspondencia o de sus obras.  La mayoría de personajes que aparecen en esta historia son reales, y también lo son casi todos los hechos que se narran. Mi labor ha consistido en recopilar toda la información disponible y ofrecerla de un modo ordenado. Esto ha exigido bastante tiempo y dedicación, pero no ha sido una tarea difícil.

Lo realmente complicado -el auténtico reto de esta obra- ha sido tratar de introducirme en el interior de una de las mejores escritoras de la literatura universal, para poder mostrarla de un modo cercano y a la vez profundo. No sé si lo he logrado, pero he puesto toda mi ilusión y todo mi empeño para hacerlo. Sé que el resultado no será del gusto de todos. Eso es imposible. Pero confío en que sean muchas las personas que disfruten con estas páginas.

Esta novela es el fruto de muchos años de trabajo y reflexión. De horas y horas de lectura, de conversaciones con otros lectores –sobre todo lectoras-, de congresos, jornadas, vídeos, artículos y entradas en blogs. Este es mi tributo a la autora que me deslumbró y que me introdujo en un mundo que no conocía. Los defectos de esta novela son míos, todo lo bueno que haya en ella se debe a su protagonista. Aquí termina mi parte y empieza la auténtica historia. Señoras y caballeros, con todos ustedes… ¡Jane!

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LA TÍA JANE

Resultado de imagen de fanny jane austen regrets-Me gustaría escribir una historia como las tuyas.

-Y a mí.

-Pues, adelante. Nadie os lo impide.

-Pero no sé cómo se hace –objetó Anna.

-Podrías enseñarnos –propuso Fanny.

-Es cierto –afirmó su prima de inmediato-. Sería maravilloso.

Jane sonrió divertida mientras caminaba escoltada por sus sobrinas. Cada una de las jóvenes agarró un brazo de su tía y ambas insistieron en su petición.

-Podrías darnos clases.

-Y corregir lo que escribamos.

-Seremos muy buenas alumnas.

-Por favor, tía Jane –le rogó Anna con una mirada suplicante.

-Yo no tengo ningún problema en ayudaros –contestó al fin la interpelada-, pero es que no sé qué es lo que queréis que os enseñe. No soy ninguna experta. Tan solo he escrito unas cuantas historias por diversión, pero ninguna de ellas es gran cosa.

-Eso no es cierto –protestó Fanny-. Tus historias son divertidísimas y muy bonitas.

-A mí me gustan todas –se le unió Anna.

Aunque Jane consideraba que sus sobrinas eran aún demasiado pequeñas para leer todas sus obras, les había dejado algunos de sus manuscritos y, en ocasiones, les había relatado pasajes de sus novelas.

-Está bien –cedió-. Haremos una cosa. Vosotras escribiréis una historia y yo os la iré corrigiendo. ¿Os parece bien?

-Y sobre qué escribimos –cuestionó Fanny.

-Sobre lo que queráis. Eso es cosa vuestra. Cada escritor debe elegir los temas de sus obras.

Las muchachas asintieron en silencio. Sin embargo, tras permanecer unos instantes pensativas, reanudaron su interrogatorio.

-¿Por dónde empezamos?

-Por el principio.

-¡Tía Jane! Hablo en serio –protestó Anna.

Resultado de imagen de fanny jane austen regrets            -Y yo también –contestó, desconcertando a las jóvenes-. Lo primero en una historia son los personajes –aclaró-. Comenzad por ahí y todo será más sencillo. Antes de pensar en la historia tenéis que dar vida a sus protagonistas. Imagináoslos en diversas situaciones, familiarizaos con su forma de ser, convertíos en espectadoras de sus vidas. Tenéis que llegar a conocerlos como si fueran de vuestra familia. Solo así lograréis que resulten creíbles e interesantes. Si creáis buenos personajes, lo demás es solo una consecuencia.

-¿Qué quieres decir? –inquirió Fanny con gesto concentrado.

-Las historias, ya sean novelas o simples relatos, no son más que un reflejo de la vida real. Aunque se trate de un cuento de hadas, siempre habrá alguna conexión con nuestro día a día. Si no fuera así, nos resultarían tan extrañas y lejanas que no captarían nuestra atención.

-¿Y qué tiene eso que ver con…?

-Un momento señorita, no he terminado –le interpeló su tía-. Pues bien, igual que a nosotras nos interesan sobre todo las cosas que les ocurren a nuestros seres queridos, a los lectores les atraerá más la historia si le toman cariño a los personajes y se identifican con ellos. Por eso, si vuestros protagonistas son de carne y hueso, y tienen algunas características que los vuelvan interesantes, no hará falta que les sucedan cosas increíbles para que la gente quiera conocer su historia. Las cosas serán importantes porque les ocurren a ellos.

Anna y Fanny permanecieron en silencio unos segundos, tratando de asimilar la lección. Mientras tanto, Jane dudaba de qué otro aspecto del proceso de creación debería comentarles. Ahora que había empezado a hablar sobre este asunto, se le ocurrían cientos de detalles que explicar a sus sobrinas. No era un tema sobre el que soliera charlar con sus amistades y le resultaba tan fascinante…

Imagen relacionada           -¿Tú sabes todo lo que va a suceder en la historia cuando empiezas a escribir? –Esta vez fue Anna la que preguntó. Aunque ambas muchachas se mostraban ilusionadas con el proyecto, por alguna razón, Jane sospechaba que Anna tendría más éxito que su prima. Fanny era más inteligente y quizás incluso tuviera mejores dotes para la escritura que Anna, pero carecía de la constancia y de la capacidad de sacrificio de esta. Quizás se debía a los diferentes estilos de vida o a su historia familiar. Anna había perdido a su madre siendo aún muy pequeña, y siempre había llevado una vida marcada por la sobriedad y el trabajo. Fanny, sin embargo, aunque había recibido una excelente educación en todos los aspectos, y contaba con el asesoramiento de unos padres con principios firmes, también gozaba de muchas comodidades y se relacionaba con personas de posición elevada, que influían inevitablemente en su modo de ver el mundo y su manera de comportarse. Anna era como una hormiguita y Fanny como una mariposa. Pero esto no era un obstáculo en su relación. Las jóvenes primas se complementaban y gozaban con su mutua compañía.

-Depende –dijo Jane, respondiendo a la pregunta de su sobrina-. En las historias cortas sé lo que va a ocurrir, en las que son más largas, tengo algunas ideas al principio, pero se van modificando mientras escribo. Son los personajes los que me dicen lo que tiene que pasar, yo me limito a contarlo.

-¿Se te aparecen en sueños? –cuestionó Fanny con escepticismo.

-No, aunque alguna vez he soñado con ellos. Pero lo cierto es que casi puedo oír sus voces y no me cuesta nada imaginármelos delante de mí, moviéndose por la habitación. Por eso no exagero al decir que yo me limito a contar lo que les ocurre, y a darle cierto toque personal –puntualizó con una media sonrisa que sus sobrinas no supieron interpretar.

-Entonces, si escribimos una historia, ¿tú nos la corregirás? –recapituló Anna.

-Con todo mi cariño.

-Pues eso haremos –declaró Fanny en nombre de las dos, sellando el pacto con un abrazo a su tía.


Durante la vida de Jane Austen, las esposas de sus hermanos alumbraron a veinticuatro bebés, catorce chicas y diez chicos. Este número se incrementó en nueve ocasiones tras el fallecimiento de la escritora. Aunque han pasado casi doscientos años y las costumbres han cambiado significativamente, los niños siempre serán niños, por lo que no es difícil imaginar el bullicio y ajetreo que reinaría durante los diversos encuentros familiares organizados por los Austen.

Resultado de imagen de jane austen family tree

Resultado de imagen de regency childrePor los testimonios que nos han llegado, sabemos que Jane era una favorita de sus sobrinos, que buscaban su compañía siempre que iba de visita a sus casas o coincidían en algún lugar. La ingeniosa escritora solía contarles historias largas y elaboradas, que cautivaban a los más pequeños y estimulaban su imaginación. Esas historias podían durar días, y Jane disfrutaba añadiéndoles todo tipo de detalles y personajes. ¡Quién pudiera escucharlas! ¿Verdad?

Aunque Jane quería a todos los hijos de sus hermanos, las circunstancias propiciaron que tuviera una relación especial con dos de sus sobrinas, Anna y Fanny.

Resultado de imagen de anna lefroyAnna, que más tarde tomaría el apellido Lefroy (no se casó con el famoso Tom, sino con Ben, uno de sus primos), fue la primera hija de James -el mayor de los Austen- y Anne Mathew, que falleció tres años después de la boda, cuando la pequeña contaba con tan solo dos años de edad. Tras la muerte de la joven madre, Anna se fue a vivir a la rectoría de Steventon, donde recibió las atenciones de sus abuelos y de sus tías. Y allí permaneció hasta que James se casó con Mary Lloyd, dos años después de enviudar.

Resultado de imagen de fanny knightFanny fue la primera de los once hijos del matrimonio formado por Edward Austen, que más adelante tomaría el apellido Knight, y Elizabeth Bridges. Fanny también perdió a su madre, pero en su caso fue a los quince años.

Ambas primas nacieron en 1793, por lo que la diferencia de edad entre ellas y su tía Jane no llegaba a los dieciocho años. La situación de las jóvenes era muy diferente. Anna vivió en la rectoría de Deane, hasta que los Austen se mudaron a Bath y James tomó posesión de la parroquia de Steventon. Edward Austen, el padre de Fanny, fue adoptado legalmente por los Knight y, por lo tanto, su situación económica fue mucho más desahogada. Fanny vivió gran parte de su vida en Godmersham, una gran casa con amplios terrenos y abundante servidumbre.

Entre las cartas que conservamos de Jane Austen, hay varias dirigidas  a Anna y a Fanny, aunque tanto el estilo como el contenido de unas y otras es bastante diferente. Enseguida volveremos a este punto.

Resultado de imagen de godmersham austenLa familia Austen estaba muy unida y Edward no dudaba en aprovechar su buena situación para ayudar a los suyos, o invitarles a pasar largas temporadas en Godmersham. En algunas ocasiones, la tía Jane coincidió con Anna y con Fanny en la gran casa de los Knight, y seguro que pasó muy buenos momentos charlando con ellas mientras paseaban por sus jardines. Ambas jóvenes conocían las dotes de escritora de su tía y habían leído algunas de sus novelas. No hay duda de que este sería uno de sus temas de conversación, y no sería de extrañar que ambas le pidieran a su tía que les diera algunas lecciones sobre cómo escribir una historia. ¿Quién no lo haría en su lugar? ¿Y qué les dijo su tía? Seguramente les daría algunos consejos sencillos y accedería a revisar sus trabajos una vez que se pusieran a escribir.

Sabemos que Anna se tomó muy en serio su labor de escritora y pronto comenzó con su propia novela. Gracias a ella, tenemos un amplio elenco de consejos de escritura de puño y letra de Jane Austen, ya que la afamada escritora contestaba a las cartas de su sobrina comentando las páginas del manuscrito que esta le enviaba, señalando puntos fuertes y elementos a mejorar, y sugiriéndole algunos aspectos a tener en cuenta para lograr un efecto satisfactorio.

Resultado de imagen de anna lefroyAnna no llegó a terminar su novela. Su boda y el nacimiento de su primera hija la llevaron a abandonar la escritura temporalmente. Y más tarde, la muerte de su querida tía, que había sido un estímulo para su escritura y la destinataria principal de esas páginas, propició que la joven perdiera todo el interés por esa historia y decidiera arrojar al fuego las páginas escritas con tanta ilusión y comentadas por la tía Jane con todo su cariño y acierto.

Resultado de imagen de fanny knatchbullFanny, por su parte, tenía otras cosas en la cabeza que la impedían sentarse a escribir. El corazón de la joven dama estaba despertando y su imaginación revoloteaba llena de fantasías románticas y sentimientos incontrolados. Mientras que la correspondencia entre Jane y Anna halla en los escritos de esta su eje principal, las cartas que intercambió Fanny con su tía se centran en asuntos amorosos. La apasionada muchacha abre su corazón en sus misivas y pide consejo a su tía sobre el modo de comportarse con un joven caballero que se ha mostrado atraído por ella. También en estas cartas encontramos pasajes de gran interés en los que Jane Austen muestra su afecto, ingenio y sentido común. Es llamativo encontrar en estos escritos algunas frases que parecen extraídas de sus novelas. Jane, fiel a sus principios, insta a su sobrina a examinar sus sentimientos, y le pide que no tenga prisa ya que luego podría arrepentirse. Hay que casarse por amor y no por interés económico o social. Esa es una de las ideas principales de este intercambio epistolar.

Anna y Fanny, dos jóvenes Austen, nacidas el mismo año, unidas por el afecto mutuo y el cariño hacia su tía, pero con dos vidas muy distintas. Seguro que Jane, tan perspicaz y conocedora de la naturaleza humana, advirtió la diferencia entre sus sobrinas. Anna, menos brillante que su prima, con menos dotes naturales y medios económicos, vive más pegada a la realidad y se muestra más madura y decidida. Contrae matrimonio joven, a pesar de algunos reparos familiares, y se muestra feliz y satisfecha con su papel de esposa y madre. Fanny, atractiva y rica, es un mar de dudas en los asuntos del corazón. Tan pronto se muestra enamoradísima de su galán como hastiada de sus atenciones. Decide rechazarlo, pero no quiere que él se enamore de otra…

Resultado de imagen de anne elliotImagen relacionada¿Qué opinaba Jane? Quería mucho a ambas chicas, aunque le notamos cierta parcialidad hacia Fanny. Anna es como una hormiguita, constante y trabajadora. Fanny es como una mariposa, bella y alegre. Hay algo de las protagonistas de Austen en sus sobrinas. Cierta semejanza entre Anne Elliot y Anna Lefroy, y también algo de Emma Woodhouse en Fanny. Quizá por eso Jane quería tanto a Fanny, tanto sus defectos como sus virtudes eran evidentes, y había un encanto natural en la alegre inconsciencia de la joven que cautivaba a su tía. Pero si hubiera tenido que apostar por cuál de las dos sería más féliz, pienso que habría optado por Anna.

De lo que no hay duda es de que Jane tuvo la fortuna de gozar de una familia amplia y unida, en la que unos contaban con el afecto y el apoyo de los otros, y en la que nuestra querida escritora encontró el entorno adecuado para dar vida a sus inolvidables personajes y sus maravillosas historias.

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 “Me ha transportado al universo de Jane Austen y he sentido que compartía con ella su historia.”

R.N.

“He podido sentirla tan cerca… ¡Estoy muy emocionada! Ha sido un auténtico placer de lectura”

I.L.

 


El 16 de diciembre de 1775 nació en Steventon (Inglaterra) la que se convertiría en una de las figuras más relevantes de la literatura universal. Orgullo y prejuicio, Sentido y sensibilidad, Emma… son algunas de las novelas de Jane Austen, que han deleitado a millones de lectores y han sido llevadas al cine y a la televisión en multitud de ocasiones. Una gran escritora y una mujer excepcional. Pero, ¿cómo fue su día a día? ¿Qué circunstancias rodearon al nacimiento de sus obras? ¿En qué se inspiró? ¿Qué hay de ella en sus protagonistas?

Jane no es solo una novela biográfica. Al leer estas páginas, escuchamos la voz de Austen y nos adentramos en sus sentimientos, en su universo, en los pequeños detalles que forjaron su personalidad y que han logrado que sus obras sigan vigentes más de doscientos años después de su publicación.


“Para los principiantes, una gran introducción a la figura y a las obras de Jane Austen; y para los más avezados, una visión más humana y profunda de esta autora.”

Neus Baras (Jane Austen Society España)

Miguel Ángel Jordán, respetando las cartas originales y la documentación histórica existente, da voz a Jane Austen para que ella misma nos cuente qué ocurría cuando estaba sentada en su escritorio, mirando por la ventana, dando forma con su pluma a alguna de sus historias. Nos introduce en sus pensamientos y sentimientos ante los eventos cotidianos, e incluso nos hace partícipes de esas ocurrencias que tanto divertían a su familia y a ella misma. Una novela que, sin duda, hará las delicias de aquellos admiradores que quieran seguir conociendo más a fondo a la autora del magistral Orgullo y Prejuicio.

Mila Cahue (Hablando de Jane Austen)

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